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7 Pasos para Lubricación con Grasa Sin Problemas

7 Pasos para Lubricación con Grasa Sin Problemas

Lubricantes de América - February 26, 2019
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Lubricación con Grasa, ¿es importante?   En enero de 2000, ocurrió un evento trágico en la costa de California. El vuelo 261 de Alaska Airlines volaba a San Francisco desde Puerto Vallarta, México. Cuando los pilotos se dieron cuenta de la inesperada respuesta de sus controles de vuelo, primero intentaron resolver problemas en el mar para minimizar el riesgo para las personas en tierra. En los terribles últimos momentos, los pilotos intentaron heroicamente volar el avión al revés después de que el incontrolable estabilizador horizontal hubiera hecho que el avión se invirtiera. Todos a bordo fallecieron.

La investigación comenzó con la recuperación de los restos, incluida la recuperación del estabilizador horizontal del fondo del océano. Increíblemente, el equipo de investigación pudo recuperar la grasa del tornillo estabilizador para su análisis en laboratorio de grasas y aceites. El análisis de la grasa, junto con la inspección de las roscas del tornillo de extracción, reveló que el control del estabilizador se había perdido por completo a medida que se retiraban las roscas. Se determinó que la causa principal era la lubricación con grasa inadecuada de las roscas y las inspecciones de mantenimiento diferido, que incluían la medición del desgaste de las roscas.

Entre los temas discutidos en la investigación fue un cambio en la lubricación con grasa utilizada. A lo largo de la historia de operación de estos aviones, el fabricante presentó un producto alternativo aprobado para su uso, pero no había documentación de ninguna prueba de compatibilidad entre la grasa anterior y la nueva. Si bien no es un factor que contribuya a la falla del Vuelo 261, la investigación sugirió que los cambios de producto podrían crear la condición de lubricantes mixtos si el producto anterior no se eliminó completamente, y que esto debería ser una preocupación para futuras actividades de mantenimiento.  Lubricación con grasa es algo clave en el mantenimiento.

La mayoría de las acciones de lubricación con grasa no son decisiones de vida o muerte, pero el mismo tipo de daño que llevó a esta tragedia se ve a diario en componentes lubricados con grasa en todo el mundo. El resultado de su falla puede ser un tiempo de inactividad inesperado, mayores costos de mantenimiento o incluso riesgos para la seguridad del personal. En los peores casos, las vidas humanas pueden estar en juego. Es hora de dejar de tratar la grasa como una sustancia simple que solo necesita ser bombeada a máquinas con cierta frecuencia aleatoria y luego esperar lo mejor. El engrase de la máquina debe ser un proceso sistemático y cuidadosamente planificado para garantizar la operación segura de los activos y para lograr la máxima vida útil del equipo.

Ya sea que la misión de su activo sea crítica, o simplemente esté buscando optimizar los costos operativos, los siguientes pasos son importantes para una lubricación con grasa sin problemas:

1. Elija la lubricación con grasa correcta

“La grasa es simplemente grasa”. La muerte de muchas máquinas comienza con esta declaración de ignorancia. Esta percepción no es ayudada por instrucciones simplificadas de los fabricantes de equipos originales. “Use una buena calidad de grasa No. 2” es la extensión de la guía dada para algunos equipos. Sin embargo, si el objetivo es una vida útil prolongada y sin problemas, la selección de grasa debe incluir la viscosidad adecuada del aceite base, el tipo de aceite base, el tipo de espesante, el grado NLGI y el paquete de aditivos.  Lubral cuenta con un equipo de asesoría experto para la elección adecuada de grasas lubricantes.

2. Determine dónde y cómo aplicar la lubricación con grasa

Algunas ubicaciones de máquinas tienen un accesorio Zerk prominente, y la elección de dónde y cómo aplicar la grasa parece obvia. Pero ¿hay una sola adaptación? Mi padre es agricultor y, cuando compra un implemento nuevo, su primera acción es revisar el manual o examinar todas las partes de la máquina para determinar el número de puntos de engrase. Luego crea su “procedimiento de lubricación”, que consiste en escribir el número total de accesorios y sugerencias sobre dónde están ocultos los difíciles con un marcador permanente en la máquina.

En otros casos, el punto de aplicación puede no ser obvio o puede requerir herramientas especiales para su correcta aplicación. Para aplicaciones roscadas, como el tornillo de cabeza mencionado anteriormente, lograr una cobertura suficiente de las roscas puede ser un desafío. Existen herramientas para ayudar a asegurar una cobertura completa de las roscas del vástago de la válvula, por ejemplo, lo que puede hacer una gran diferencia.

3. Seleccione la frecuencia óptima

Desafortunadamente, muchos programas de mantenimiento deciden la frecuencia de lubricación con grasa por conveniencia. En lugar de considerar las condiciones de cada máquina y la rapidez con la que una grasa específica se degradará o contaminará, se seleccionará una frecuencia genérica y se aplicará a todos por igual. Tal vez se cree una ruta para engrasar todas las máquinas una vez por trimestre o una vez por mes, y se aplican unos pocos tiros de grasa en cada punto. Sin embargo, “una talla para todos” rara vez se ajusta de manera óptima. Existen tablas y cálculos para identificar la frecuencia correcta según la velocidad y la temperatura, y se pueden realizar ajustes de acuerdo con las estimaciones de los niveles de contaminantes y otros factores. Tomarse el tiempo para establecer y luego seguir un intervalo de lubricación adecuado mejorará la vida útil de la máquina.

4. Monitor de la eficacia de la lubricación

Una vez que se ha seleccionado la grasa adecuada y se ha desarrollado un programa de relubricación optimizado, aún es necesario evaluar y ajustar según sea necesario debido a las diferencias en las condiciones de campo. Una forma de probar la efectividad de la lubricación es con el uso de monitoreo ultrasónico. Escuchando los sonidos generados por el contacto de aspereza en la lubricación ineficaz del rodamiento y determinando la cantidad de grasa requerida para restaurar el rodamiento a la condición de lubricación correcta, puede realizar ajustes a los valores calculados y lograr una lubricación precisa.

5. Utilice el método adecuado para el muestreo de grasa

Además del uso de monitoreo ultrasónico, se puede obtener información sobre la efectividad del engrase a través del análisis de grasa, pero primero se debe tomar una muestra representativa. Nuevas herramientas y técnicas para el muestreo de grasa han sido desarrolladas recientemente. Aunque el análisis de la grasa no ocurre tan a menudo como el análisis del aceite, puede ser beneficioso para monitorear la condición del equipo, la condición del lubricante y la vida útil del lubricante.

6. Elegir la pizarra de prueba apropiada

La vida útil máxima del equipo se puede lograr asegurando que la lubricación con grasa sea efectiva. Esto también resulta en un desgaste mínimo. La detección de cantidades y modos de desgaste puede ayudarlo a realizar ajustes y descubrir problemas antes. Es importante monitorear la consistencia de la grasa en servicio, ya que la grasa que se ablanda demasiado puede salir de la máquina o no permanecer en su lugar. La grasa que se endurece puede proporcionar una lubricación inadecuada y aumentar la carga y el consumo eléctrico. La mezcla de grasa con el producto equivocado es una de las causas más comunes de falla. La detección temprana de esta condición puede permitir la purga y la restauración antes de que ocurra un daño significativo. Se han desarrollado pruebas para medir la cantidad de humedad y el recuento de partículas en la grasa. Su uso para identificar la entrada de contaminantes, o simplemente grasas sucias, puede presentar la oportunidad de prolongar la vida mediante el uso de grasas limpias y mecanismos de sellado más efectivos.

7. Implementar las lecciones aprendidas

Si bien incluso una sola falla del rodamiento es lamentable, es aún peor cuando se desperdicia la oportunidad de aprender. A menudo me dicen que “no hay tiempo” para guardar los rumbos y documentar las condiciones como se encuentran después de una falla. El foco está en restaurar la producción. Las piezas rotas se tiran o se colocan en la lavadora de piezas donde se elimina la evidencia de la falla. Si una parte defectuosa y la grasa se pueden recuperar del fondo del océano, debería poder guardar estos componentes después de una falla de la planta.

Comprender las razones por las que se produjo una falla no solo afecta la restauración de la máquina, sino que también puede tener un efecto multiplicado en la confiabilidad y la vida útil de otros componentes en toda la empresa. Asegúrese de que el análisis de la causa raíz incluya la inspección de las superficies de los rodamientos, pero primero comience con la conservación y luego retire la grasa para el análisis. La combinación de los resultados del análisis del lubricante con el análisis del rodamiento creará una imagen más completa de la falla y lo ayudará a determinar qué acciones correctivas se pueden usar para evitar que ocurra en el futuro.

Su asesor en lubricantes de Lubral puede proveer una gama completa de soluciones a su disposición como: grasa calcio, grasa litio, grasa bentona, grasa multiproposito y muchas mas.  ¡Contáctanos ahora!